关闭危及美国宇航局长达十年的永利皇宫运动

关闭危及美国宇航局长达十年的永利皇宫运动

延迟维护工作意味着美国宇航局的P-3猎户座将至少错过其冰桥活动的一半来测量北极海冰。

Christy Hansen / NASA( )
关闭危及美国宇航局长达十年的永利皇宫运动

美国部分政府关闭的扩散效应已经达到地球的熔化极点。 科学家表示,美国国家航空航天局长达十年之久的空中运动,旨在确保无缝记录冰损失,至少应该牺牲至少一半的最终春季部署。 缩短的任务威胁到一项关键计划,即利用名为Ice,Cloud和Land Elevation Satellite-2(ICESat-2) 收集重叠数据。

国会与总统唐纳德特朗普之间长达近一个月的支出陷入僵局,“对这一长期发展的计划施加了巨大的打击,”马里兰州格林贝尔特戈达德太空飞行中心的冰山任务科学家约翰·桑塔格说。

美国国家航空航天局(NASA)是众多研究机构中的大多数研究机构,在该机构首台基于激光的冰监测卫星ICESat-1发生故障后于2009年启动了冰桥。 为了填补空缺,直到ICESat-2启动,该机构资助了每年飞越北极和南极洲的飞机。 冰桥科学家试图通过在冰川和海冰上飞行类似的路径来匹配卫星数据,使用激光高度计的反射光来测量冰雪高度。

今年为期8周的北极运动定于3月4日开始,从格陵兰的拓乐空军基地开始。 但是停机已经延迟了美国宇航局使用的飞机的维护和装备 - 低空飞行的P-3猎户座 - 迫使后来的开始日期。

研究人员感到沮丧。 这些测量是IceBridge最重要的测量,因为它们将与2018年9月发射的ICESat-2同时进行。这将有助于确保卫星的准确性并根据过去的记录校准其结果。 “我们预计今年春天会处于理想状态,”Sonntag说。 (他指出,他可以与媒体交谈,因为他是一名美国航空航天局的承包商,仍在领取薪水。他的团队中的许多美国宇航局员工都被解雇了。)

IceBridge仍然可能会失去更多时间。 这些飞行必须在融化季节之前进行,并且P-3已经安排在极地飞行后立即移动到菲律宾进行季风监测实验。 因此,如果关闭继续,延迟“可能会变得更糟,”加州大学欧文分校的冰川学家,冰山科学团队的领导人Eric Rignot说。

一点好消息是NASA最近允许P-3开始维护工作,P-3位于美国宇航局位于弗吉尼亚州的Wallops飞行设施。 即使完成了这项工作,科学团队也无权进入设施安装其仪器,包括与ICESat-2非常精确的高度计相匹配的激光器。 西雅图华盛顿大学的冰川学家本·史密斯说,与此同时,美国宇航局的关闭意味着对理解新的ICESat-2数据的工作已经放慢了速度。 “我们现在缺少的一件主要事情就是美国宇航局的人员,他们拥有全局,让大家一起工作。”

即使春季活动被取消,IceBridge和ICESat-2数据集也将被合并,这将是“不可原谅的”,纽约州立大学布法罗分校的遥感冰川学家Beata Csatho补充道。 。 但史密斯表示,取消可能会更难以解决卫星数据中出现的任何系统性错误。 “如果你计划做最坏的事情,”他说,“你肯定想要得到这套测量结果。”

这不是IceBridge第一次面临停机。 2013年,为期16天的预算陷入僵局,可能将为期6周的活动减少到9天。 这使得冰损的不确定性一直让Sonntag一直令人失望。 “我从未如此生气和沮丧,”他回忆道。 但随着目前的关闭,他已经接近了。