商务部长罗斯如何在人口普查背后得到科学错误 - 以及为何重要

商务部长罗斯如何在人口普查背后得到科学错误 - 以及为何重要

一位美国法官同意研究显示,与其他人口群体相比,有非公民的家庭对2020年人口普查的反应要小得多。

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商务部长罗斯如何在人口普查背后得到科学错误 - 以及为何重要

联邦法院本周决定阻止美国政府在2020年人口普查中增加公民身份问题的计划,这不仅仅是商务部长威尔伯罗斯和唐纳德特朗普总统的政治挫折。 它也代表了对美国统计界和研究价值的强烈信任投票。

1月15日,纽约南区的美国地方法院法官杰西·弗曼宣布罗斯在去年决定增加公民身份问题时“任意而反复无常”。 他还裁定,这个问题最有可能导致数百万非公民和西班牙裔居民离开十年一遇的人数。

案件中的原告,大约33名州和地方官员以及众多民权组织成功地辩称,罗斯违反了关于如何在人口普查中进行变革的联邦法律。 他们还使法官相信,他们的司法管辖区可能会在政治上和经济上受到不足的影响。

但弗曼的277页裁决远远超过了案件中的法律论据。 法官还得出结论,在2002年3月26日宣布他的决定之前,罗斯一直在快速松散地向人口普查局工作人员和外部研究人员寻求科学建议。与此同时,弗曼竭尽全力赞美该局首席科学家约翰·阿博德(John Abowd)作为辩护专家证人的诚信和行为。

法官写道,特别是罗斯关于增加问题的论点不会对非公民的回应率产生比其他群体更严重的负面影响“这是没有根据的”。 “这是基于对证据的错误描述...... [并且]它在很大程度上依赖于对人口普查局自身研究的错误批评。”

弗曼的裁决只是预计将在最高法院结束的复杂法律斗争中的第一次。 (公共官员和民权团体在加利福尼亚州旧金山的联邦法院正在进行的一项审判中提出了类似的论点,下周将在马里兰州的巴尔的摩开始第三次联邦审判。)但其他法官,如果他们选择,现在可以使用弗曼的冗长决定作为衡量罗斯声称人口普查局有义务在2020年人口普查中提出公民身份问题并且这样做不会破坏其质量的指南。

超越动机

作为监督人口普查局的内阁秘书,罗斯有权决定十年一次的人口普查中出现的情况。 在他2018年3月的备忘录中,罗斯说他正在加入公民问题,因为司法部(DOJ)要求它履行部门执行“选举权法案”(VRA)的责任。

弗曼在他的裁决中删除了这一解释,引用了罗斯自己一年前的备忘录,要求司法部官员为什么没有向他提起诉讼。 “虽然法院无法确定罗斯局长添加公民身份问题的真正原因是什么,”法官写道,“它确实发现......促进执行VRA不是他真正的理由。”

弗曼推测,罗斯自己的证词可能提供了答案。 但特朗普政府说服最高法院驳回原告要求罗斯回答问题的请求。

罗斯的心态从来不是人口统计学家和人口统计学家反对他的决定的核心问题。 相反,他们希望法院可以在2018年的决定备忘录中澄清许多人认为他的错综复杂或故意误导性的技术论点。 特别是,罗斯声称他被告知“没有关于公民身份问题对答复的影响的经验证据”,并且“有限的经验证据...... [它]会大大降低答辩率。”罗斯还声称公民身份问题“已经过充分测试。”

弗曼裁定,这些说法中没有一个是有效的 - 而且含蓄地说,如果罗斯打算阅读他自己的工作人员撰写的备忘录或咨询文献,他们就会知道他们错了。 法官写道:“原告证明,增加公民身份问题将导致[非差别和西班牙裔家庭的净差异计算]。” “原告也证明了下降的可能性。”

田野工作不是答案

弗曼还打消了政府的论点,即该局对所谓的无回应后续行动(NRFU)的程序 - 追踪那些没有回应填写人口普查表格的初步要求的家庭中的人 - 可以弥补任何最初的欠款和确保非公民在最终记录中得到适当的代表。

“接受被告对事实的解释是不可能的,”弗曼写道。 “面对强有力的证据表明公民身份问题将导致非公民家庭自我反应率出现差异下降,被告要求原告反驳他们不受支持的保证,即人口普查局将找到解决问题的方法,即使以前从未这样做过。“确实,弗曼说,”证据表明,NRFU的每一步都会复制或加剧非公民家庭自我反应率净差异下降的影响。

在解释为什么问题如此棘手时,弗曼探讨了NRFU的复杂性,其中一些甚至可能为研究人员所熟悉。 例如,即使填写人口普查的人未能报告居住在那里的每个人,人口普查也不会返回到收到回复的地址。

弗曼认为,这对于这种情况很重要,因为房主可能更倾向于隐藏与他们同住的任何非公民。 “有证据表明,非公民和西班牙裔人都不可能以这种方式从自我反应中被忽略,”他写道,“特别是如果将公民身份问题添加到人口普查中。”

弗曼指出,NRFU工艺的其他组成部分同样存在缺陷。 研究人员发现,要求代理信息 - 例如知道邻居的邮政承运人或校车司机 - 不太可能获得非公民的信息。 此外,用于填补具有同伴特征的无回应者的空白填补的家庭 - 不成比例地缺乏非公民。

在利用行政记录,人口普查局从其他联邦机构获得的个人信息时也是如此。 “人口普查局希望......使用行政记录进行查点对于非公民来说不如公民成功,”法官写道,他对罗斯声称可以填补任何空白的一种方法持怀疑态度。

没有第二次机会

弗曼意识到他已经深入探讨了一个神秘的话题。 “温和地说,法院的意见很长,”他在一份讽刺的笔记中写道。 但他却毫无歉意。

“人口普查的完整性是一个具有国家重要性的问题,”他的裁决宣称。 “人口数量具有巨大而持久的后果。 而且它只发生在十年一次,如果事实证明是有缺陷的,就不可能进行重复。“

更正 ,2019年1月18日,上午10点50分:故事的第五段已经修改,以明确法官是指商务部长威尔伯罗斯,而不是人口普查局的断言。