月球的陨石坑揭示了外层空间对地球的影响

月球的陨石坑揭示了外层空间对地球的影响
欧内斯特·赖特,美国宇航局/戈达德太空飞行中心科学可视化工作室
月球的陨石坑揭示了外层空间对地球的影响

长期以来人们一直认为,随着太阳系年龄越来越大,越来越小,与地球和其他行星碰撞的小行星和彗星的数量也在逐渐减少。 但是一项新的研究表明,在过去3亿年中,撞击地球的影响数量显着增加了2.5倍。

地球的表面点缀着过去十亿年来的撞击坑,但旧的陨石坑比年轻的陨石坑更为罕见,这种偏见归因于板块构造,火山活动和侵蚀的暴食。 通过观察月球,它不会处理相同的力量但面临同样的轰击,科学家可以探测两个身体的过去。

科学家在美国宇航局的月球勘测轨道器上使用了一个热像仪来检查月球陨石坑中大型保温岩石的数量; 这些岩石最终通过微小的陨石撞击而被粉碎。 通过观察以前陈旧的陨石坑,这些岩石已被确定为可靠的测年技术 - 岩石越完整,火山口越年轻。

在这项新的研究中,该团队发现了大量令人惊讶的年轻陨石坑,似乎与地球上的数字相匹配。 这意味着,他们今天在“ 科学”杂志上写道,在现代地质历史中,地球在保留撞击坑的特征方面比以前想象的要好得多,并且最近的扩散与轰炸小行星或彗星数量相吻合。

但是科学家仍然不知道是什么导致了上升。 研究人员说,也许几个大型小行星在大约3亿年前相撞或以其他方式分裂,它们的大块从小行星带慢慢地迁移到轰炸地球。 这可能包括6600万年前的巨大影响,它消灭了大部分的恐龙。