祖母可以将孙子孙女的免疫力传给他们,至少在鸽子身上是这样

在出生的那一刻,一个新生儿离开了它安全的保护环境,进入了一个充满各种细菌,寄生虫,病毒和传染因子的世界。 然而,婴儿确实有一张王牌:抗体和免疫化合物从母亲身上穿过胎盘。 这些短命分子可以浸入妈妈的免疫体验中,以保护新生儿,直到免疫系统加速。 现在,一项关于鸽子的新研究表明,一些幼鸟的早期免疫力不仅仅是它们的母亲,也归功于它们的祖母。

细节和机制尚不清楚,但先前的研究表明,这些早期母体免疫化合物可能对新生儿正在发展的免疫谱具有“教育效应” - 他们可能会以某种方式引发该系统寻找常见的局部疾病或寄生虫。 。 如果是这样的话,来自巴黎生态与环境科学研究所的一组科学家认为,个体可能会继承一些免疫记忆,不仅来自母亲,而且来自所有母系祖先:祖母的免疫系统教育母亲,当母亲指示第三代时,这些修改就会被保留下来。 鸽子为测试这些假设提供了一个很好的模型,因为它们的生成时间很短,研究人员可以很容易地测试蛋是否存在遗传抗体。

为了确定老一代是否确实能够传递免疫力,研究人员向60只城市鸽子注射了血红素 - 一种在一些无脊椎动物中传输氧气的蛋白质,包括钥匙孔帽贝。 然后他们用盐溶液注射另外60只鸽子。 注射了血蓝蛋白的鸟类可以预见地回应:不久,他们开发出了攻击外来蛋白质的抗体。 不久之后,第二代小鸡孵化出来,研究人员给后代注射了血蓝蛋白。 两年后,第二代 - 全部88只 - 足够大,可以交配并生产33个鸡蛋。 第三代和最后一代的所有成员都注射了血蓝蛋白。

他们今天在“ 生物学快报”上报道说,第三代的所有鸟类都表现出对外来蛋白质的免疫反应,但是从已经被注射的母亲祖母那里下来的小鸡产生了明显更大的反应 结果表明,如果母亲外祖母都遇到了外来分子,那么对给定外来蛋白的遗传免疫力比只有母亲遇到过的更强。

法国蒙彼利埃功能与进化生态中心的免疫生态学家Thierry Boulinier表示,结果很有趣,需要进一步开展工作,他没有参与这项研究。 “鸽子是一个非常好的模型,研究设计得很好。 它对生态和进化有着潜在的强烈影响。“

但研究人员仍然无法解释注射血蓝蛋白的祖母的小鸡免疫反应升高。 他们最初假设从母亲寄给后代的抗体以某种方式引发了雏鸡的免疫系统,以寻找外来蛋白质。 如果情况确实如此,该团队推断,如果他们的母亲被暴露,第二代鸽子会产生更多抗体的卵子。 然而,测试不支持这一假设:第二代产卵的抗体浓度不受祖母鸽是否接受真实注射或假注射的影响。

现在,研究人员认为,第二代和第三代的免疫系统可能被母体抗体以外的分子“训练” - 也许是从母体传播到卵子的激素或营养素。 他们说需要更多的研究来确定祖母的免疫记忆如何在两代人之间转移。 但如果结果能够被证实,它们就会影响科学家如何思考生态学和遗传学在个体免疫系统中的作用。